William Kentridge / Self-portrait with bicycle wheel, 2010 (détail) William Kentridge / Self-portrait with bicycle wheel, 2010 (détail) William Kentridge and Goodman Gallery

Clair Obscur : collection d'art contemporain d'Afrique australe

Pierre Lombart, chargée de développer en Europe les actions de la Fondation SAFFCA*  partage le commissariat de cet exposition avec Ruzy Rusike, directrice de la communication de la même fondation. Ensemble, ils ont sélectionné une quarantaine d’oeuvres qui témoignent de la richesse et de la diversité de la création d'Afrique australe.

Le titre Clair-Obscur, terme et technique artistique, a été choisi en référence à l’interprétation du grisé dans l’oeuvre de William Kentridge. L’artiste explique que lorsqu’il entreprend un dessin, il commence bien souvent par répandre sur la feuille de papier de la poussière de fusain. Il sculpte alors celle-ci, soit en ajoutant des marques avec le fusain, soit en retirant de cette matière, qu’il décrit comme un nuage flottant entre lui et la feuille de papier. Il compare cette mécanique à celle de nos jours, composée d’avancées comme de reculs qui se succèdent et se multiplient. Le dessin  terminé reste comme le témoin de ces innombrables va-et-vient, semblables aux trajectoires de nos vies comme au devenir des peuples. Le clair-obscur reste omniprésent pendant que l’ombre libère la lumière, la caresse et la révèle.
C’est aussi à l’histoire contrastée de l’Afrique du Sud, et à son empreinte sensible – de manière plus ou moins manifeste – dans les productions artistiques, que renvoie le titre de l’exposition. Les profonds changements en Afrique australe ont engendré une fertilité artistique sans précédent sur le continent.
La lutte pour la démocratie, les balbutiements d’un nouveau régime et les questionnements qui en dérivent quittent rapidement leur caractère historique, « anecdotique » ou régionalement spécifique pour s’universaliser et tous nous interpeller.

Tenant à l’écart l’idée d’un hypothétique et folklorisant « art africain », aux critères et à la géographie variables, Clair-Obscur propose un aperçu de la création plastique de ces vingt-cinq dernières années, dans laquelle affleurent inéluctablement l’histoire et la culture africaines ; mais l’exposition révèle surtout la sagacité et la vivacité des artistes, leur liberté à exprimer leurs espoirs, la complexité de leurs appartenances, et leur présence au monde.

Avec les oeuvres de : Willem Boshoff, Andre Clements, Kendell Geers, David Goldblatt, Jonathan Hindson, William Kentridge, Themba Khumalo, Marieke Kruger, Benon Lutaaya, Mario Macilau, Nelson Makamo, Gerhard Marx, Kagiso Patrick Mautloa, Lwandiso Njara, Robin Rhode, Tracey Rose, Minnette Vári

*Southern African Foundation For Contemporary Art, créée en 2014 à Johannesburg, avec pour principaux objectifs : partager l’art par amour et par passion, encadrer, soutenir et promouvoir l’art et les artistes contemporains d’Afrique australe, participer l’inclusion de l’art contemporain du sud du continent africain dans la globalité artistique contemporaine.
** Association Française de Soutien de l’Art Contemporain du Sud de l’Afrique